Anka Mulder

Archive

Subscribe to receive new blogposts


 

Posts in category TU Delft

Knip en het einde van de koppelverkoop

Afgelopen woensdag organiseerden de Studentenraad en het College van Bestuur van de TU Delft een bijeenkomst naar aanleiding van de gebeurtenissen bij de UvA. De sfeer was gemoedelijk, zei NOS-verslaggever Mattijs van de Wiel. “Geen scanderende menigtes gisteren bij de TU, maar een verpletterende stilte na de vraag wie er wat tegen het college van bestuur wilde zeggen op de nationale actiedag voor meer democratie en inspraak van studenten. “ schreef de Delta. http://delta.tudelft.nl/artikel/rustige-bijeenkomst-tu-op-nationale-actiedag/29604 Een goed gesprek was het resultaat, onder meer over rendementen, nieuwbouwplannen en het doel van universitair onderwijs. Ook een vraag over de harde knip: waarom die was ingevoerd en of de reden ervan beter kon worden gecommuniceerd, vroeg Matthias Perdeck van het DSC. Hierbij dan.

De harde knip-discussie speelde zo’n 10 jaar geleden en was een gevolg van de invoering van het BaMa-systeem binnen de Europese Unie. Bachelor en master werden voortaan als twee aparte opleidingen gezien. Het systeem bevorderen de duidelijkheid en gaf mobiliteit binnen de EU een steuntje in de rug. Een bachelordiploma werd de toegangseis voor een masteropleiding, net zoals je voor toelating tot een bacheroropleiding eerst een VWO-diploma moest halen.

In de praktijk bleven bachelor en master door elkaar lopen, aan de TU Delft nog sterker dan aan andere universiteiten. Het was de normaalste zaak van de wereld dat zevendejaars studenten vlak voor de afronding van hun master nog eerste- of tweedejaars vakken moesten afronden. Sommige studenten haalden hun bachelor- en masterdiploma tegelijkertijd.

Dat was wel flexibel, maar didactisch niet gewenst: een eerstejaars vak zat niet voor niets in het begin van de opleiding. Het had nog meer nadelen. Bijvoorbeeld, in de masteropleiding zaten internationale studenten met een bachelordiploma samen met Delftse, die nog een fors deel van hun bachelor moesten afronden. Niet helemaal eerlijk en die verschillende startniveaus waren ook niet handig.

Daarnaast konden onze eigen Delftse bachelorstudenten eigenlijk niet een bewuste keuze maken voor een masteropleiding. Ze gingen namelijk vrijwel allemaal naar hun doorstroommaster, waar ze geen bachelordiploma voor nodig hadden. Ze kozen zelden voor een andere master en switchen naar  het buitenland was ook een uitzondering. Een soort koppelverkoop dus. En daar was het BaMa-systeem niet voor bedoeld.

Inmiddels is de knip overal ingevoerd en zijn universiteiten verplicht om hem strikt te handhaven. De flexibiliteit die de TU Delft voorheen wel hanteerde –je mocht een of twee vakken missen –is dus wettelijk niet meer toegestaan, zelfs als we dat zouden willen.

Hebben we de effecten van de knip gemerkt? Dat denk ik wel. Voor een student, die een paar vakken van de bachelor mist, is het vervelend dat hij of zij nog geen tentamen mag doen in de masteropleiding. Maar bewuster nadenken over welke masteropleiding je wilt doen, gebeurt ook. Switchen is voor TU-studenten normaler geworden, tussen Bouwkunde en Civiel of IO en Werktuigbouwkunde bijvoorbeeld, maar ook tussen universiteiten en naar het buitenland. Die tendens zie je ook bij andere universiteiten. De Volkskrant gaf op 11 februari aan: “Het effect is al duidelijk zichtbaar. .. In 2011 stapten 2.923 studenten voor hun master over naar een andere universiteit, in 2014 waren dat er 4.955. Vooral Amsterdam (UvA), Rotterdam, Delft en Leiden krijgen er meer masterstudenten bij dan dat ze studenten zien vertrekken.” Hieronder een overzicht van de VSNU over de mobiliteit tussen universiteiten.

Mobiliteit_BaMa_01

Be Sociable, Share!

Open Education Week: the world wants to learn

Next Monday marks the start of the Open Education Week. Supported by the Open Education Consortium, many activities will be organised between 9-13 March worldwide to raise awareness about open education.

At Delft University of Technology we will organise a number of interesting local activities at our campus. We will share experiences with open education, the impact on campus education and society. Please join us if you are around. You can find the full programme at the open TU Delft website, and to give you an idea, here’s the programme in short:

  • On Monday 9 March we will organise a Research Seminar and an Education Seminar, where our own TU Delft colleagues and colleagues from other universities will share their experiences
  • On Tuesday 10 March our TU Delft e-learning developers will provide a workshop for lecturers: how to develop a course design based on Open Education and how to use Open Education Resources
  • On Wednesday 11 March the TU Delft New Media Center will organise a tour of our recording studio for our lecturers
  • And finally on Thursday 12 March we will have a debate for students with our student council about the future of Open Education. I will take part in this debate as well.

I am happy to already see so much interest from our teaching staff for these activities: already we have more than 200 registrations.

In The Netherlands some other activities will take place as well, organised by SURF. SURF will broadcast 5 lunch lectures, one of which is a lecture by TU Delft about the state of Open Education worldwide. It will also release a theme issue around how to reach new audiences through Open & Online Education.

There have been so many new developments in online education in the least few years – MOOCs, SPOCs, professional online education, to name a few – that we sometimes forget why we started all of this: to provide education to everyone who wants to learn and to improve the quality of education. Open Education helps us doing just that.

865x180-oew-web-banner-2

Be Sociable, Share!

20.000 TU Delft students on campus this academic year – 250.000 online

Pip is cutting the cakeToday the TU Delft celebrated the fact that we have 20,000 registered students in one academic year for the first time in our history. Student 20,000 is Pip. Pip studied Biological Sciences at Oxford University and received her bachelor degree a few months ago. She joined the entry programme for the Master programme in Biomechanical Engineering in September. When I spoke to Pip yesterday she told me that she chose TU Delft, because of its reputation, its size and because she liked the Biomechanical Engineering programme.

Student numbers have been growing steadily in Delft in the past 10 years. But worldwide demand for higher education is growing even faster. To accommodate this demand, several universities the size of ours would have to be built every week. That will not happen of course so we have to find other ways to do this. Additionally, there is a growing need for continuing education, i.e. professional education for those already in a job. Such continuing education has to be provided in a more flexible way than universities do at present. Online education can help us deal with both aspects and this is an important reason for TU Delft to be active in online education.

110,000 students have enrolled in our new MOOCs. If we include enrolments in MOOCs we ran last year and those in MOOCs that are running now, the total number is 250,000. When we started our online education programme 14 months ago, we never even dreamt of figures this high.

Numbers matter, but what do these figures say? I consider that it shows a clear interest in both our campus and online education, and that success in one supports rather than detracts from the other. I’m proud that we are teaching record numbers of students and learners in engineering programmes, modules and courses. This will help companies in many sectors in Europe and worldwide to innovate, compete and excel. It will also help to address some of the key challenges society faces in, for example, developing renewable energy, creating bio-based materials, and designing sustainable products. Not to mention developing knowledge and skills that will underpin our economies in future, for example, on cyber-security and functional programming.

Where will we be a year from now? One challenge is to improve campus education, for instance, by using our online materials. That will also help take students’ different learning styles into account. Making our online education available to Arabic, Chinese or Russian speakers is another goal. As for professional education, we intend to strengthen our cooperation with companies to see how we can help them address their training needs. But perhaps the biggest challenge will be to keep our education personal for every participant, on campus and online.

TU Delft celebrating the 20,000st student

Be Sociable, Share!

Your Future starts Today

There’s a saying about education, which goes as follows:

“We teach today’s students with yesterday’s knowledge, for a future we don’t know”

Last Monday was the first day of a new future for many new students at Delft University of Technology. 1.600 people, mostly students attended the Opening of the Academic Year 2014-2015 in the Aula. Continue reading

Be Sociable, Share!

TU Delft #23 and 69 in THE World University Rankings

Last week the Times Higher Education World University Rankings showed that TU Delft has risen to #69 in the overall university ranking worldwide and 23 in the ranking of engineering and technology universities. As my colleague Dirk Jan van den Berg mentioned, these rankings are no real science, but they do matter and it is inspiring to see how TU Delft has risen in the last few years.

If we look back at the THE of the past four years, the rise has been quite steep.

Many Dutch universities do well, including partners universities Leiden and Erasmus. Leiden, Delft and Erasmus are ranked closely together (although TU Delft is the only university that rose) and are the top three Dutch universities in the overall ranking.

Be Sociable, Share!

Predictions on student numbers Delft University: 14% increase?

Every year statistics on student application numbers are gathered, offering good insight into student populations and total numbers. In the last few years student numbers have gone up. And statistics based on preliminary student applications (Bachelor level) show this growth will continue next year.

The July figures are not definite, but they seem to indicate that we could expect a 14% growth in the total number of freshman students, which is higher that the Dutch average.

So perhaps more students choose to apply for a technical programme.This is good news, because we need more engineers and Delft wants to teach as many engineers as possible. At the same time, we have a cap (numerus fixus) on three of our programmes. Some people wonder why that is the case.

Even if we celebrate the fact that more people apply at TU Delft, a rapid increase in student numbers holds challenges as well. This is especially the case when a programme grows more than 20% per year. Just think: an enormous pressure on facilities such as lecture halls and labs, which can’t be built overnight. An even more important issue is to find and recruit more high-quality staff to teach our students. This takes time as well.

Students come to Delft because of the quality of the programme and because they know that a Delft degree is a good investment in their future. We want to offer that opportunity to as many students as we can, but only we can offer them the highest quality.

Be Sociable, Share!

Voorlopig geen BSA voor tweedejaars studenten LST en MST

Eerder deze week heeft de TU Delft laten weten, ondanks toestemming van de Minister, voorlopig niet te experimenteren met de invoering van het Bindend Studieadvies (BSA) voor tweedejaars studenten van Life Science en Technology en Molecular Science and Technology. Deze opleidingen worden gezamenlijk met de Universiteit Leiden aangeboden. LST en MST maken ongeveer vijf procent van de instroom van onze studenten uit.

Na intensief overleg met de Studentenraad van de TU Delft is uiteindelijk gezamenlijk gekozen niet mee te doen aan dit experiment. Wel wordt een verplichte studieplanner voor studenten van beide opleidingen ingezet. LST en MST waren al van plan dit in te voeren. Het komend jaar wordt gekeken of het studenten inderdaad helpt om hun studietempo vast te houden. Als dat zo is, kan worden overwogen of de planner ook bij andere opleidingen kan worden ingevoerd.

Daarnaast worden de regels voor toekenning binnen het profileringsfonds (Regeling Afstudeer Steun, RAS) voor alle studenten (dus niet alleen LST en MST) meer in lijn gebracht met studiesucces: alleen studenten met een goede studievoortgang kunnen een beroep doen op RAS-maanden voor bestuursfuncties en projecten. De regeling staat binnenkort op de website.

Be Sociable, Share!

Innovative organisations in Higher Education

In 2012 , one of the student council parties, Lijst Beta, visited MIT and Harvard with the goal to bring back ideas, inspiration and insights on educational innovation. Their  report (blog is in Dutch) of the trip gives recommendations on what higher education organisations need to do in order to be innovative.

Teaching staff are the most important group when it comes to innovation, Lijst Beta states and I fully agree with that. The organisation can help by facilitating new developments in education.  Another important point in the report is that education also deserves an academic approach. Lijst Beta interviewed Harvard professor Eric Mazur, who observes that lecturers often base their ideas on education on their own experience and have little interest in research on pedagogy. This is one of the reasons why change is slow, he states: we should  take research on education much more seriously and use research results to see what works and what does not.

Another recommendation is to use alumni feedback more intensively in evaluating education. TU Delft does this, of course, but MIT also asks alumni which knowledge and skills acquired during their education they used most later in their career.

More recommendations:

  • generate ideas by experimenting
  • give teaching staff who want to innovate time and space to do so
  • support teachers when they are innovating education
  • provide seed funding for innovations
  • celebrate successful innovators
  • spread good ideas
  • design information flow (to better spread the successful ideas)
Be Sociable, Share!

RoboCup junior 2013

On Saturday 20th of April  I was asked to hand out the Dutch National Robocup Junior Competition 2013 awards. This competion was organised in the Sports & Culture Centre of Delft University of Technology. 50 teams competed in the categories robot dance, save and rescue, and soccer.

It was great to see how kids between 9 and 19 years are able to build and program the robots themselves and deal with computers in a way that even experienced robot builders astonish. And that is the goal: let pupils experience how inspiring it can be to design and build things themselves and achieve these goals in a team. The younger kids get involved in technology,  the bigger the chance that they will be interested in it later in their school career.

Interesting to see that quite a number of participants were from Haarlem. Perhaps it is because one of the Haarlem School Care organisation (naschoolse opvang) has a special programme for robotica. That definitely works.

The organisation has created a nice video that gives a good impression of the day on their website.

Winnars of Robocup Junior 2013

Be Sociable, Share!

TU Delft verhoogt kwaliteit

In de Volkskant van zaterdag 13 april (lees hier een toegankelijke versie) stond een artikel van Rutger Bregman over een dilemma waar alle universiteiten mee worstelen: hoe zorg je voor kwalitatief goed onderwijs, bij toenemende studentenaantallen en financiering die niet genoeg meegroeit? In de conclusie van Bregman kan ik me vinden: goed onderwijs kost wat.

Moeite heb ik met het feit dat hij dit punt uitwerkt over de ruggen van studenten. Die krijgen steeds makkelijker vragen en worden steeds dommer, suggereert hij. De technische universiteiten hebben kwaliteitsverlaging zelfs tot beleid verheven, meent Bregman. Kortom: wat is een diploma nog waard?

Ik herken dit beeld niet. In tegendeel: ik denk dat studenten van nu er harder aan trekken dan die van een aantal jaar geleden, in ieder geval die van de universiteit die ik het beste ken: de TU Delft. Wat hebben studenten voor hun kiezen gekregen de afgelopen jaren?

  • Steeds grotere delen van hun onderwijs wordt in het Engels gegeven, de masteropleiding helemaal;
  • Er is een harde knip tussen bachelor en master;
  • Er geldt een bindend studieadvies (BSA) van 30 punten in het eerste jaar, dat onlangs is verhoogd naar 45. Haal je die punten niet, dan moet je weg;
  • Voor de superslimme en -ambitieuze studenten zijn er excellentieprogramma’s;
  • Ten slotte verwachten we dat ze hun studie in een redelijke tijd halen. Dat wil zeggen: minimaal hetzelfde eindniveau als dat van vroegere generaties, ook van onlangs afgestudeerden zoals Rutger Bregman, maar dan sneller.

Kortom, de zesjescultuur waar Nederlandse media jarenlang terecht over klaagden, raakt steeds meer uit.

Ik wil niet ontkennen dat ook wij worstelen met de vraag hoe je dit allemaal het beste doet. Hoe we zoveel studenten goed onderwijs kunnen blijven bieden. Universiteiten wijzen al jaren op het probleem van de bekostiging. Maar tot dusver is dat gelukt, ook door steeds strengere eisen te stellen aan studenten.

Ik nodig Rutger Bregman uit om eens een vak te volgen aan de TU Delft en met wat studenten te spreken. Dan kan hij zien hoe makkelijk Delftse studenten het echt hebben.

Be Sociable, Share!
© 2011 TU Delft